PIT FIRING

El otro día, comentando con algunos amigos nuestros planes para el fin de semana, a mi se me ocurrió decir que iba a una cocción de pit firing, ¿pit qué? preguntaron con cara extrañada. Esta es una reacción muy común para la gente que nunca ha oído hablar del tema, así que para que todos salgamos de dudas, aquí os dejo esta explicación detallada de en qué consiste eso del Pit Firing.

Aunque pit firing en realidad hace referencia a la cocción de cerámica en un hoyo (pit significa hoyo en inglés y firing, cocción), cuando entre los ceramistas hablamos de pit firing, nos referimos a una técnica de decoración cerámica, en la que se utiliza principalmente sulfato de cobre o cloruro férrico y lana de acero. Es algo muy sencillo de hacer y los resultados son realmente interesantes.

A continuación os voy a explicar cómo lo hago yo, no obstante, como en todas estas cosas, cada maestrillo tiene su librillo, lo cual significa que no es una ciencia exacta y dependiendo de con qué ceramista deis, quizá varíe un poco la forma de proceder, pero la esencia siempre será la misma.

Materiales y/o utensilios empleados:

- Piezas de gres (preferentemente) o refractario blanco muy, muy bruñidas cuanto más mejor y bizcochadas.
- Lana de acero
- Cuerda
- Sulfato de cobre o cloruro férrico
- Agua caliente
- Trapos de algodón (se pueden usar esas camisetas viejas que uno tiene por casa y no sabe muy bien qué hacer con ellas).
- Viruta de madera o serrín
- Guantes
- Mascarilla
- Cubeta o cubo
- Bidón o ladrillos
- Cerillas o mechero

Lo primero que tenemos que hacer, son las piezas, éstas es preferible que sean de gres o refractario albino, que estén bien bruñidas y bizcochadas.

Después prepararemos el espacio donde vamos a hacer la cocción y en la base ponemos una capa de serrín. Se puede utilizar un bidón de metal, hacer un hoyo en la tierra, etc. o como hicimos en esta ocasión, habilitamos un espacio con ladrillos.



Cuando ya tenemos esto claro y preparado, cogemos las piezas, le ponemos lana de acero alrededor, las envolvemos con los trapos viejos y para que no se suelte las atamos con cuerdas.







Cuando ya las tenemos todas, hervimos agua y diluimos el sulfato en ella, en una proporción de 200gr por cada litro de agua, os recomiendo llevar mascarilla porque suelta algún vaporcillo que otro.


Y nada, cuando ya lo tenemos, introducimos todos los paquetitos que hemos hecho, asegurándonos de que se empapan bien. 


A medida que vayamos empapando las piezas en la solución anterior, las vamos colocando en el "recipiente" que hayamos habilitado para la cocción, y vamos echando serrín encima, es decir, ponemos unas cuantas piezas y las cubrimos con serrín, ponemos otra capa de piezas y volvemos a cubrir, así hasta que llenemos el recipiente.



Cuando ya está todo cubierto, prendemos fuego y a esperar a que se consuma.



NOTAS: 

- La función del sulfato de cobre sobre la lana es la de oxidarla, quedando la impronta de ésta última sobre la cerámica además de quedar la pieza con tonos rojizos muy parecidos al color del óxido.
- He visto hacer el pit firing empleando ramas, además de serrín.
Hay ceramistas que a las piezas les aplican terras sigilatas, sales y otros sulfatos, personalmente no lo he probado, y una cocción que hice hace tiempo: http://www.ceramicaymadera.com/2011/03/pit-firing.html, en la que introduje algún sulfato y otras "sales" las piezas salieron agujereadas, quizá fuera porque nos los diluí en agua, no lo se, no he vuelto a probarlo, así que a día de hoy sigue siendo un misterio.
- Podéis probar a hacer alguna reserva sobre la pieza con hojas de árboles o plantas, colocando la hoja sobre la pieza antes de envolverla con la lana.
- Es conveniente que el recipiente que utilicéis para la cocción tenga alguna que otra abertura en la zona de abajo, para que pueda entrar el oxigeno y no se ahogue la quema.




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